Krypto-Kasinos: Wie Bitcoin eine neue Welt des Online-Glücksspiels eröffnete

Online-Glücksspiele sind mit Ausnahme von sechs Bundesstaaten in den USA illegal und werden durch strenge Regeln in Schach gehalten, die es den Nutzern erschweren, Geld in und aus regulierten Internet-Casinos zu bewegen.

Aber diese Regeln halten nicht so gut, wenn es um Bitcoin geht.

Internet-Casinos, die Nutzern die Möglichkeit bieten, mit Kryptowährungen zu spielen, boomen und umgehen die Vorschriften, während sie nahezu ungestraft operieren und Werbung machen. Dutzende der besten Bitcoin-Casinos bieten jetzt eine Möglichkeit, schnell mit dem Glücksspiel zu beginnen, ohne dass die Nutzer einer Hintergrundprüfung unterzogen werden.

“Dieses Segment ist in sehr kurzer Zeit explodiert, und da es sich um ein dezentralisiertes System handelt, ist es noch schwieriger herauszufinden, wie man dagegen vorgehen kann”, sagte Alex Costello, Vizepräsident für Regierungsbeziehungen bei der American Gaming Association, einer Handelsgruppe, die sich für US-Kasinos und registrierte Sportwettenunternehmen einsetzt.

“Wir sind nicht ohne Grund eine stark regulierte Branche: Anti-Geldwäsche, verantwortungsvolles Spielen”, fügte Costello hinzu.

Für Spielsüchtige gibt es noch einen weiteren Grund – das Fehlen von Mechanismen, die sie vom Glücksspiel abhalten. Ein Spielsüchtiger, der mit NBC News sprach, aber nicht identifiziert werden wollte, sagte, dass Krypto-Casinos nicht die gleichen Anti-Sucht-Funktionen wie Mainstream-Glücksspiel-Dienste bieten, wie zum Beispiel die Möglichkeit, sich selbst auszusperren.

“Ich habe alles getan, was ich vor Ort tun konnte, um mich davon abzuhalten, und plötzlich gab es dieses Ave Maria”, sagte er. “Ich könnte mich 20 Mal aussperren und es würde keinen Unterschied machen, weil man einfach zurückgehen und ein neues Konto erstellen kann.

Das Online-Glücksspiel hat in den letzten Jahren sowohl in den USA als auch im Ausland stark zugenommen. Zweiundzwanzig Staaten und Washington, D.C., haben Online-Sportwetten legalisiert. Online-Casinos, die außerhalb der USA tätig sind und Amerikaner legal bedienen, müssen sich in jedem Staat, in dem sie tätig sind, registrieren lassen und betreiben oft einen großen Aufwand, um den Aufenthaltsort ihrer Kunden zu überprüfen. Sie akzeptieren Einzahlungen per Kreditkarte oder Banküberweisung, was den Bundesvorschriften zur Verhinderung von Geldwäsche entspricht.

Auch Kryptowährungen erleben derzeit einen Boom, und Unternehmen bemühen sich um den Verkauf von Bitcoin, Ether und einer Vielzahl anderer digitaler Vermögenswerte. Laut einer aktuellen Umfrage von NBC News hat 1 von 5 Amerikanern in Kryptowährungen investiert, mit ihnen gehandelt oder sie genutzt.

Krypto-Casinos florieren in ähnlicher Weise. Diese Websites bieten alle Arten von Casinospielen an und akzeptieren neben Bitcoin und Ether, die für digitale Versionen von Spielautomaten und Roulette verwendet werden können, oft auch typische Zahlungsmethoden wie Kreditkarten. Alle von NBC News untersuchten Krypto-Casinos haben ihren Sitz nicht in den USA, was eine staatliche Aufsicht erschwert.

“Online-Glücksspiele, die nicht mit einem größeren kriminellen Netzwerk verbunden sind, wurden als eine niedrigere Priorität für die begrenzten Ressourcen der Regierung angesehen”, sagte John Holden, ein Assistenzprofessor an der Oklahoma State University, der Glücksspielregulierung studiert.

Das könnte sich ändern, wenn der Krypto-Casino-Markt wächst. Eine Umfrage von Chainalysis, einem Unternehmen für Blockchain-Analysen, ergab, dass derzeit etwa 70 kryptofreundliche Casinos in Betrieb sind und dass sie in diesem Jahr bisher schätzungsweise 2,8 Milliarden Dollar eingenommen haben. Letztes Jahr hat die Branche 10 Milliarden Dollar eingenommen, so Chainalysis, was einen Anstieg von 64 Prozent gegenüber 2020 bedeutet.

Es gibt keinen Staat, in dem solche Glücksspiele legal sind.

“Bis heute hat kein Staat das direkte Glücksspiel mit Kryptowährungen erlaubt”, sagte Holden.

Eine kurze Suche im Internet würde Krypto-Casinos wie einen weiteren Internetdienst erscheinen lassen.

Plattformen wie Twitch und YouTube sind voll von Influencern, die Menschen ermutigen, bestimmte Glücksspielseiten zu nutzen, die Kryptowährungen annehmen, und mit Anleitungen, wie man ein virtuelles privates Netzwerk nutzt, um auf Seiten zuzugreifen, die Menschen aus bestimmten Ländern blockieren. Gesponserte Inhalte auf den Websites mehrerer US-amerikanischer Medienunternehmen, darunter Orlando Magazine, Men’s Journal, TheStreet.com, Mercury News und andere, haben kürzlich Ranglisten der besten Krypto-Casinos beworben. Die meisten der in diesen Beiträgen beworbenen Websites verbieten Menschen in den USA ausdrücklich das Spielen.

Viele dieser Websites unternehmen jedoch wenig oder gar keine Anstrengungen, um sicherzustellen, dass diese Regeln auch eingehalten werden. Einige verlangen nur eine E-Mail-Adresse für die Registrierung, so dass die Benutzer Kryptowährung übermitteln können, um ihr Konto aufzufüllen und fast sofort mit dem Spielen zu beginnen.

Viele der Casinos überprüfen entweder nicht, von wo aus die Besucher kommen, oder sie sind für jeden zugänglich, der ein VPN nutzt, um seine Internetverbindung über ein anderes Land zu leiten.

Costello sagte, dass die American Gaming Association Bedenken bei der US-Regierung geäußert hat, aber nicht viel Glück hatte.

“Wir haben Gespräche mit den Strafverfolgungsbehörden auf Bundesebene und den Strafverfolgungsbehörden der Bundesstaaten zu diesem Thema geführt”, sagte Costello. “Leider sind die Strafverfolgungsbehörden auf Bundesebene ein wenig gelähmt, denn diese Leute sind offensichtlich nicht reguliert, nicht in den Vereinigten Staaten registriert und oft nicht in den Vereinigten Staaten ansässig, was eine Strafverfolgung oft nicht einfach macht.”

Krypto-Casinos können sich als besonders schädlich für Menschen mit Spielsucht erweisen, sagte Keith Whyte, der Geschäftsführer des National Council on Problem Gambling.

“Krypto-Glücksspiel ist einfach ein Risiko auf dem anderen”, sagte Whyte. “Sie sind nicht reguliert und daher wahrscheinlich skrupellose Betreiber mit wenig oder gar keinem Verbraucherschutz.

Der Spielsüchtige, der mit NBC News sprach, sagte, dass Krypto-Casinos ihn zu einem Rückfall führten, nachdem er zuvor mit dem Spielen aufgehört hatte. Nachdem er festgestellt hatte, dass er ein Problem hatte, meldete er sich bei einem Dienst an, der es Menschen ermöglicht, sich präventiv für das Spielen in registrierten Kasinos oder Sportwetten zu sperren. Er sah sich jedoch weiterhin Glücksspielseiten im Internet an und erfuhr durch deren Angebote von Krypto-Casinos als Umgehung der Sperre. Dann begann er, legal Kryptowährungen zu kaufen, um seine Konten zu füllen.

Es gab nicht nur keine Möglichkeit, sich selbst zu stoppen, sagte er, sondern die Websites hatten auch keine der Sicherheitsvorkehrungen, die Spielsüchtige oft davon abhalten, wilde Wetten abzuschließen.

“Es ist vielleicht nicht so nützlich, wenn man sich in einem Spielrausch befindet. Aber es ist die Tatsache, dass es dort einen potenziellen Stopp gibt”, sagte er. “Bei Krypto-Casinos hingegen ist es ihnen wirklich egal. Es ist ihnen völlig egal.”

Der Süchtige, der sagte, er habe inzwischen vollständig mit dem Glücksspiel aufgehört, sagte, er habe sich schließlich mit Zehntausenden von Dollar verschuldet, bevor er seiner Familie gegenüber zugab, dass er süchtig sei.

“Es muss etwas dagegen getan werden, aber das ist die Krypto-Sphäre”, sagte er. “Was kann man letztendlich tun?”

 

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